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  • Foto del escritorLic. Ricardo Huesca

Autismo: la incertidumbre constante



¿La sensación de nerviosismo cuando vamos a la piscina por la mañana de vacaciones y no sabemos si están disponibles las sillas que queremos? ¿O la sensación de inquietud cuando tenemos que conducir a un lugar donde no conocemos el camino y tenemos que llegar a tiempo a un lugar determinado?


Es un sentimiento incómodo de incertidumbre. Algo gracioso. No te hace sentir bien, te pone nervioso y de alguna manera tenso. No es una sensación tan agradable cuando no sabes exactamente qué esperar, ¿verdad? Y hay mucha gente que se siente así todos los días. Creo que casi todos estamos familiarizados con esta situación. Pero, lamentablemente, algunas personas conocen este sentimiento mejor que otras. Personas con trastorno del espectro autista (TEA). Estás expuestas a este sentimiento casi toda la jornada escolar o laboral.


Las personas con trastornos del espectro autista tienen dificultades con las cosas nuevas. A menudo les lleva más tiempo acostumbrarse a cosas nuevas. Y les resulta más difícil adaptarse a nuevas situaciones. No porque no quieran o porque tengan poca educación, como a menudo escuchamos de bocas ignorantes. No. Es porque tienen una manera especial de percibir las cosas que se los pone extremadamente difícil.


Caos


Un día en la vida de una persona autista está lleno de situaciones inciertas y nuevos desafíos. Todos somos criaturas de hábitos y nos gusta lo que nos resulta familiar. Esto es en torno a lo que la mayoría de las personas con autismo construyen su día a día. Sin embargo, para las personas autistas un plan fijo y un enfoque paso a paso es su más acariciado sueño. Las rutinas fijas y familiares suelen ser islas de relajación en la estresante vida cotidiana. Sí, allí también podemos reconocernos todos. La variedad no está mal, pero todos tenemos y nos gustan nuestras rutinas, ¿verdad? Procesos en los que podemos confiar y que muchas veces nos hacen el día mucho más fácil.


En principio, este también es el caso de las personas con percepción autista. Piensa en un día normal: ¿con qué frecuencia todo sale según lo planeado? ¿Con qué frecuencia sucede algo inesperado? El colega irrumpe inesperadamente en la oficina y quiere presentar a alguien nuevo. De camino al trabajo, un extraño te habla en el autobús o un amigo te llama y cancela la reunión semanal. Sorprendente para casi todos nosotros, pero a menudo un gran desafío para las personas con percepción autista.


De repente lo familiar se rompe y se requieren de ti acciones y cosas que no conoces y que son nuevas para ti. Esta es una situación realmente difícil para muchas personas autistas. Especialmente los niños y jóvenes con percepción autista no lo tienen fácil en la escuela o en el aprendizaje. Todo el día en un espacio pequeño con otras personas. Sólo eso es un gran desafío. Luego están las lecciones con nuevos desafíos, profesores, compañeros y otras personas con diferentes estados de ánimo.

Cambios imprevistos de maestros, asistencia o cambios de horario. Pero los descansos tampoco siempre son relajantes. Los gritos fuertes, la confusión y los estudiantes desconocidos de otras clases hacen que el tiempo destinado a la relajación sea más complicado. Las acciones de los demás no se pueden planificar y, a menudo, son impredecibles, especialmente en el caso de las personas autistas. Debido a su especial percepción, a las personas con autismo les resulta especialmente difícil reconocer las expresiones faciales y, por tanto, también los estados de ánimo y las intenciones de los demás.


¿Pero cómo es eso?

¿No pueden los autistas simplemente aprender eso?

En mis años de experiencia profesional y propia, he llegado a la conclusión de que, mientras no existan deterioros cognitivos, las personas con percepción autista pueden aprender cualquier cosa. No así como los neurotípicos, sino con mucha constancia y esfuerzo. Debido a la percepción especial, simplemente se necesitan más repeticiones hasta que realmente se asimila lo aprendido. Y no me refiero a diez veces más, sino a menudo a 200-300 repeticiones exitosas. Se necesita una increíble cantidad de trabajo, constancia y perseverancia por parte de las personas con autismo y, por supuesto, de sus seguidores para aprender cosas nuevas.


Entonces, a la pregunta anterior. Por supuesto, también se pueden aprender las expresiones faciales y las valoraciones emocionales. Claro, en realidad todos tenemos que aprender esto. Para las personas con percepción autista simplemente requiere mucho más esfuerzo y, por lo tanto, más tiempo. Generalmente incluso hasta la edad adulta. Por eso, como ya se ha mencionado, los niños y los jóvenes en particular tienen que afrontar desafíos especiales en la vida cotidiana en la escuela y en el trabajo.


Incertidumbre constante, cosas constantemente nuevas. Sí, lamentablemente es así. Por supuesto, la rutina diaria y el curso se pueden diseñar favorablemente mediante diversas medidas y formación para profesores, compañeros de clase y empleados. Sin embargo, es un logro enorme para los niños y jóvenes afectados que nunca debe subestimarse y siempre apreciarse. Con demasiada frecuencia, el reconocimiento por este desempeño “extra” pasa desapercibido, se descarta como una carga normal o incluso se ridiculiza. Después de todo, todos tenemos cargas. Cierto, por supuesto. Pero las personas con percepción autista también tienen estas cargas adicionales, además de su percepción especial.


Todos también exigimos que estos niños encajen en nuestro mundo y sociedad. Desafortunadamente, muchas veces la gente no está preparada para adaptar su mundo de manera que todos encajen. Aunque a menudo se trata de ajustes sencillos, incluso económicos, que no molestarían a nadie más, las personas autistas pueden ser de gran ayuda en el caos de la vida cotidiana.


Muchas personas crean pequeñas relajaciones, descansos y momentos de relajación de la estresante vida cotidiana. Los niños juegan al fútbol en el recreo, losa adultos van a tomar un café o simplemente nos quedamos más tiempo en el baño con el periódico. Estos son días libres comunes y aceptados. Y sucede que se intenta enseñar a las personas con autismo otras actividades de descanso más aceptables. Definitivamente con buenas intenciones. Desgraciadamente, este “obligarlos a que utilicen los métodos de descanso de los neurotípicos” es contraproducente. ¿Por qué no dejar que cada uno elija por sí mismo?


A los niños en particular les resulta difícil hacer valer su “voluntad”. Y no, no me refiero a dejar que los niños se salgan con la suya. Pero al menos deberían poder organizar los descansos según sus gustos, independientemente del niño. Siempre y cuando no se hagan daño a sí mismos ni a los demás.

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